Tor des Geants

Endurance Trail 330 km - 24000m D+11-18 September 2016

Chalet de l’Épée

« Sa majesté l'aigle
survole les mélèzes monumentaux 
»

 
Altitude : 2370 m
Adresse : Lieu-dit Epée des Plontains - 11010 VALGRISENCHE
Période d'ouverture : 15 juin– 20 septembre 
Contacts : +39 0165 97215 / +39 0165 762696
info@rifugioepee.com
www.rifugioepee.com
 

Les gardiens du refuge : la famille Gerbelle

En 1986, deux frères originaires du Valgrisenche, Ivo et Dario Gerbelle, ont décidé de se lancer dans une longue et courageuse aventure ensemble en construisant leur refuge. Le Chalet de l’Épée se dresse sur l'ancien emplacement d’une vieille cabane de berger sur la Haute Route n°2 : en style alpin, en pierre avec le toit en lauzes.

« Lorsque vous montez à notre refuge, vous empruntez le sentier panoramique qui traverse un bois majestueux de mélèzes centenaires, protégés comme des plantes monumentales. On y trouve 54 arbres, d'un âge moyen de plus de 500 ans et d'un diamètre de plus d'un mètre et demi. Ce sont comme des forces de la nature qui protègent le petit village d'Arollaz et les villages environnants. Vous vous sentirez tout petit à côté des géants.
L'environnement alentour est suggestif : le vallon du Bouc offre une scène à couper le souffle avec une vue panoramique sur la pointe de Rabuigne et le glacier Lepère, pour monter au pic du mont Forciaz 
».

Depuis 1988, année de l'inauguration du refuge, Ivo et Dario se sont mariés avec Tiziana et Antonietta et ont eu respectivement 3 et 2 enfants. A présent les deux familles se consacrent à l'accueil des clients en s'échangeant à tour de rôle les tâches quotidiennes en parfaite harmonie.

 

Le Chalet de l'Epée

Le Chalet est non seulement ouvert en période estivale mais aussi durant les week-ends d'avril et mai, durant la saison de ski de randonnée, et sur réservation pour les groupes, même en semaine. Il a une capacité de 80 lits avec des chambrettes séparées et des dortoirs spacieux pour les groupes. Il existe également un local hivernal toujours ouvert avec six lits à votre disposition.
Les randonneurs restent d'habitude au refuge pour une période mi-longue, en l'utilisant comme base pour leurs excursions.
Le Chalet est également une destination privilégiée par les amants du tourisme en nature, pour la valeur environnementale qu'il représente. C'est un lieu sauvage et pur, il est le royaume des marmottes et est riche en faune alpine, bouquetins et chamois. Sa majesté l'aigle niche dans cette zone.

Sur l'éperon rocheux, adossée au refuge, a été aménagée une paroi d'escalade, avec des voies courtes plus ou moins difficiles. C'est le lieu idéal pour les passionnés d'escalade sportive et les néophytes accompagnés d'un guide.

Le refuge est un endroit de passage pour les randonneurs du « Tour du Grand Paradis », qui commence de la Savoie voisine, passe par le Col du Mont et qui finit à Cogne avec l'ascension au Grand Paradis. Il est également le point-étape de la Haute Route Glaciale.
Nous vous conseillons également la traversée Épée-Bezzi qui est le fleuron de l'excursionnisme du Valgrisenche. Nous vous conseillons également l'excursion au Col Fenêtre, le long du vallon du Bouc, le long des pentes de la Becca (pic) di Tei entre les éboulis morainiques où l'on rejoint le Col à 2840m.

Le Valgrisenche est considéré comme la patrie du ski de randonnée par les amoureux de la montagne. Elle offre des itinéraires qui serpentent le long des grands et raides glaciers typiques du versant méridional de la chaîne alpine et dans des environnements encore sauvages, dans des conditions de neige optimales.

 

Les spécialités

La cuisinière est Tiziana, la femme d'Ivo, qui propose des menus traditionnels copieux : on commence par une entrée de saucisses et de lard d'Arnad pour réveiller la faim... Puis l'on continue avec la polenta, le ragoût, et l'immanquable Fontina (fontine).
Et pour la joie des plus gourmands, il leur sera impossible de résister à la tarte de la maison ou à la panna cotta (préparation gélifiée à base de crème). Le tout sera accompagné de vin piémontais et de vin AOC valdôtain.

Et pour finir : grappa (eau-de-vie de marc de raisin) à la myrtille.